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Las Islas Galápagos están situadas en el Océano Pacífico a unos 1000 kilómetros de la costa del Ecuador. La provincia y la región de las Islas Galápagos esta formada por 8'010 km2 de islas, islotes, rocas y de 70'000 km2 de área marina. Apenas 18,700 residentes viven en el archipiélago, sólo las islas de San Cristóbal, Isabela y Santa Cruz son habitadas. Aunque ubicado directamente en la línea ecuatorial el clima no es tropical todo el año. A partir de enero a mayo el clima es típicamente tropical: el cielo azul profundo, temperaturas del aire calientes pero agradables y cortos chubascos ocasionales que zambullen las islas en un verde vivo, pero a partir de junio a agosto es algo fresco y la vegetación se seca, incluso el árbol suculento de Palosanto bota sus hojas. La temperatura media en las islas de Galápagos es 23ºC (16º-30ºC).

map_galapagos.jpg" alt="Mapa del Ecuador" title="Mapa del Ecuador" width="320" height="287" border="0" usemap="#Map2Map"> Costa del Ecuador Sierra del Ecuador Región Amazonica Mapa de las Islas Galápagos

Como resultado de la actividad volcánica continua y las erupciones subacuáticas las Islas Galápagos emergieron hace unos cuatro millones de años del fondo del oceano pacífico. Evolución, corrientes oceanicas, clima, y la carencia de enemigos, incluyendo el hombre hizo de las Islas Galápagos un museo vivo de cambios evolutivos, de hecho uno de los lugares más extraños y más hermosos de nuestro planeta. La flora y la fauna, llegando a través de las aguas del continente, colonizaron estas islas originales de la lava de las Islas Galápagos, desarrollando especies únicas en el mundo. Muchos de los invertebrados, del 25% de los peces , del 30% de las plantas, la mitad de los pájaros y de todos los reptiles de las Islas Galápagos son endémicos a las Islas Galápagos.

Entre los animales encontrados están las diversas especies de las tortugas gigantes del "Galapagos" que dieron el nombre a las Islas, debido a la semejanza de sus carapachos a una silla de montar británica llamada "galapago" en español. Existe una variedad de pájaros como son: piquero de patas azules, de patas rojas, pájaros fragata, albatrosses, flamingos, pingüinos, y 14 diversas especies de pinzones. Estas especies de pinzones sirvieron a Darwin como prueba para la teoría de la evolución de la selección natural. Los mamíferos marinos tales como leones de mar, delfines y ballenas también se encuentran; así como peces coloridos. Las plantas más distintivas son mangles y cactús endémicos.

Las Islas Galápagos fueron declarados parque nacional por el gobierno de Ecuador en el año 1959, cerca de 87% del territorio de la isla (6'937 km2) se protegen y se manejan cuidadosamente. Las visitas se permiten solamente a unos 50 sitios, además a las pocas ciudades de las islas: Puerto Baquerizo Moreno, Puerto Ayora y Puerto Villamil. La UNESCO declaró las Islas Galápagos como patrimonio natural de la humanidad en 1978 y reserva de la biósfera del mundo en 1985. La estación de Charles Darwin en Santa Cruz es la que conduce y que coordina todas las actividades y esfuerzos para preservar el ecosistema del área y de fortalecer proyectos para la conservación.

Las aguas pertenecientes a las Islas Galápagos, incluyendo 40 millas náuticas medidas desde la línea base del archipiélago, fueron declaradas reserva marina de las Islas Galápagos el 1994. Ésta es la única área marina costera protegida en el Pacífico del este, y la segunda reserva marina más grande del mundo.
Sostiene aproximadamente 133,000 km2, incluyendo 50.129 km2 de las aguas interiores del archipiélago. Hay muchas áreas con volcanes submarinos pequeños, que son zonas de alimentación importantes para los pájaros y los mamíferos marinos. El área submarina de las Islas Galápagos (a partir 0 a 200 mt de profundidad) está del 6.700 km2.

La manera más popular de descubrir las Islas Galápagos es en crucero de 4, 5 o 8 días a bordo de un pequeño yate a motor, un velero o un barco crucero, aunque también se ofrece excursiones diarias desde los pequeños puertos de las Islas habitadas incluyendo circuitos con buseo. Una variedad de barcos está disponible para las travesías y los recorridos de las Islas Galápagos, desde barcos ex-pesqueros inestables, a yates lujosos con aire acondicionado, de eco-catamaranes y de naves de travesía de mediano tamaño. Los itinerarios varían en longitud de cuatro a quince días.
La mayoría de los yates ofrecen itinerarios similares y visitan sitios comparables, así que la clase del barco, el precio y la longitud del viaje pudieron ser considerados también al reservar un viaje. Además de la comodidad de sus instalaciones y servicios las diferencias principales entre las clases de embarcación son a menudo la experiencia de las guías del naturalista y del equipo. Yates de la categoría turista superior y mayor deben tener guías naturalistas bilingües con un título universitario.

Para disfrutar y aprovechar al máximo su visita a las Islas Galápagos, recomendamos programar por lo menos 6 días para este viaje único e inolvidable. ¡No pierda la oportunidad de nadar y zambullirse con las focas y leones marinos, los pingüinos, una variedad de pescados coloridos e incluso tiburones inofensivos! ¡También se ofrecen cursos de buceo para los que estén dispuestos a tomar una aventura más profunda!

Vuelos diarios conectan las Islas Galápagos con Quito y Guayaquil, generalmente se adquiere los boletos aereos de la agencia de viajes. El ingreso al parque nacional Galápagos cuesta $ 100 por persona, el municipio de Santa Cruz cobra adicionalmente una tarifa de $ 10 por persona..

Los boletos aereos del continente de Ecuador a las Islas Galápagos dependen de la compañía aerea (TAME y Aerogal), la variación es mínima. Como referencia mostramos las tarifas de TAME, Noviembre 2011. Todas las tarifas estan sujetos a cambios.

Rutas de Vuelo
Tarifas
UIO - GPS - UIO
US $ 569.00
GYE - GPS - GYE
US $ 519.00
UIO - GPS - GYE
US $ 549.00
UIO: Quito     GPS: Galápagos      GYE: Guayaquil